BALLON D’OR 2019: un sixième sacre pour Lionel Messi ?

Le joueur argentin, meilleur buteur européen, est le grand favori pour recevoir de nouveau la plus prestigieuse distinction individuelle dans le football.

FOOTBALL : Un mince suspense chez les messieurs, une voie royale chez les dames : l’Argentin Lionel Messi et l’Américaine Megan Rapinoe sont les grands favoris au Ballon d’or, titre honorifique récompensant le meilleur joueur du monde, qui sera remis lundi à Paris.

Le théâtre du Châtelet, hôte de la cérémonie de l’édition 2019 organisée par l’hebdomadaire France Football, jouera-t-il du classique en sacrant de nouveau un grand habitué ?

Messi, quintuple lauréat de la plus prestigieuse distinction individuelle dans le football, semble bien parti pour décrocher son 6e trophée. Un record absolu.

La star du Barça (32 ans), déjà lauréat du prix Fifa The Best cette année, a fini meilleur buteur européen (36 buts) de la saison 2018-2019. S’il s’est arrêté en demi-finale de la Ligue des champions, il a remporté le Championnat d’Espagne.

Van Dijk, l’outsider

A contrario, son principal outsider Virgil van Dijk (28 ans) a triomphé avec Liverpool sur la scène européenne. Ce sacre en C1, habituel juge de paix lors des années impaires, lui avait même valu d’être désigné joueur UEFA de l’année.

Pilier d’une sélection néerlandaise en plein renouveau, le colosse (1,93 m pour 92 kg) s’est affirmé comme le meilleur défenseur central du monde et l’un des artisans majeurs de la saison historique des « Reds ».

SADIO MANE, VICTIME DE LA DISPERSION DES VOIX 0 LIVERPOOL ?

Suffisant pour surpasser le génie toujours inégalé de Messi dans l’esprit du jury mondial de 180 journalistes ? À l’image des joueurs de l’équipe de France (Antoine Griezmann, Kylian Mbappé, Raphaël Varane) après le titre de champion du monde l’an dernier, la dispersion des voix en faveur des autres stars de Liverpool, Sadio Mané et Mohamed Salah, risque d’être fatal à van Dijk.

Sans parler de l’éternel Cristiano Ronaldo (Juventus Turin), codétenteur avec Messi du record de Ballons d’or remportés, qui conserve une aura planétaire.

Le Sénégalais Mané, également co-meilleur buteur du championnat d’Angleterre avec Liverpool et vice-champion d’Afrique avec sa sélection, a été plébiscité par de nombreux observateurs et anciens joueurs pour succéder à George Weah, seul joueur africain à avoir remporté ce prix en 1995.

Rapinoe archi-favorite

Chez les dames, l’Américaine Rapinoe, star du Mondial 2019 organisé en France mais survolé par le Team USA, fait figure d’immense favorite. La joueuse de 34 ans, qui évolue à Seattle, a remporté le « Soulier d’or » pour avoir été la meilleure buteuse de la compétition internationale, tout en étant désignée meilleure joueuse du tournoi.

L’an passé, c’est la Norvégienne Ada Hegerberg qui avait reçu le premier Ballon d’or féminin de l’histoire.

Rapinoe, dont la stature a dépassé les terrains pour devenir une icône de l’opposition au président américain Donald Trump, est aussi une figure de la lutte pour les droits des LGBT et l’égalité hommes-femmes.

Parmi les 20 nommées figure également l’Australienne Sam Kerr, qui vient de rejoindre Chelsea, ou encore l’Anglaise Lucy Bronze, nommée joueuse UEFA de l’année.

( Toutinfo.net avec AFP et Le Point)